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我生来就有收集欲

小故事网 名人成长故事 时间:2015-02-04 达尔文

我8岁那年,被送进一所日校读书。这时,我对博物学,特别是对采集的嗜好大大地发展了。我试着为植物定名,并且采集各种各样的东西,如贝类、印记、书信上的印章、钱币和矿物。可以引导人成为分类的自然科学家的这种收集欲望,在我很是强烈,而这种欲望显然是生来就有的,我的兄弟姐妹没有一个人曾经有过这种嗜好。

  我生来就有收集欲这一年有一件小事给我留下了深刻的印象,我希望我之所以如此,是由于这件事此后强烈地使我的内心感到惭愧;奇怪的是,在这样小的年纪,显然我已对于植物的变异性感兴趣了。我告诉过一个小孩,我能用某些带色的液体浇在西洋樱草和报春花上,就可产生各种各样颜色的西洋樱草和报春花。当然这是个谎话,我从未做过这样的试验。我愿意在这里坦白,在童年的时候,我精心捏造过很多谎言,其目的常常是为了使人激动。例如,有一次我从父亲的树上摘集了很多贵重的果实,把它们藏在灌木丛里,然后拼命跑去散布消息说,我发现了一堆被偷窃的果实。

  1818年夏,我进入斯鲁斯伯里的布特勒博士的高等学校,在那里呆了七年,直到1825年的仲夏为止,那时我已经16岁了。我在这个学校寄宿,所以我从真正的学生生活获得了很大裨益。但学校距离我的家还不到一英里,我常常在夜晚点名之后和关门之前跑回家去。我相信这对于我保持家庭的情感和兴趣有很多好处。在我的学校生活初期,我记得为了赶时间,常常要跑得很快,因为我是一个快跑家,总能成功地不耽误时间。但是,当我没有把握时,我就虔诚地祷告。我清楚地记得,我把成功归因于祷告,而不归因于跑得快,并且惊叹的是何等慷慨地得到了帮助。

  我的父亲和姐姐曾告诉我说,我很年轻时对于长时间的单独散步就抱有很强的兴趣。但当时我想些什么,我已记不起来了。我常完全地陷入凝思。有一次我在环绕着斯鲁斯伯里的旧城堡顶上走回学校,那里已经被改成公共的人行道,在一侧的胸墙已经没有了。我从上面失足跌下来,不过它只有六七尺高。然而在这突然的、完全出于意料之外的失坠的那一刹那,在我心中涌现出来的思潮之丰富是惊人的。

  我冒昧地说,从小我就是仁慈的,这完全有赖于姐姐们的教导和她们的榜样。我实在怀疑仁慈是否为天赋的,即生来就有的品质。我很喜欢搜集鸟卵,但我从来没有从一个鸟巢拿走一个以上的鸟卵,不过只有那么一次,我把一个巢里的鸟卵全部拿走了,但这只是为了一种威吓,而不是为了它们的价值。

  在我整个一生中,我特别不能掌握任何语言。当时我特别热心于作诗,而我从来没有把诗做好。当我离开这所学校的时候,我的年龄既不算大,也不算小。我以为所有我的老师和我的父亲都认为我是一个很平庸的孩子,远在普通智力水平以下,深深使我感到懊悔的是,有一次我的父亲竟对我说:“除了打猎、养狗、捉老鼠以外,你什么都不操心,这样,将来会玷污你自己,也会玷污你的整个家庭。”我父亲是我知道的最慈善的人,我真心地爱他,当时他一定发怒了,他这样说多少有些不公平。

  我在学校时期的性格就我所能回忆的来说,其间对我未来产生好的影响的是,我有强烈的和多样的兴趣,非常热爱使我感兴趣的东西,并且喜欢理解任何复杂的问题和事物。除了科学之外,我还喜欢阅读各种书籍,我常常坐上很长时间,在学校的旧窗户前阅读莎士比亚的戏剧,以及其他人的诗集。1822年我骑马在威尔士边境旅行时,开始在我心中唤起了对风景的强烈喜悦,它比我任何其他审美嗜好都持续得更为长久。

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