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叶名琛是一个什么样的人?他是历史罪人吗?

小故事网 叶名琛的故事 时间:2016-07-17


  对于叶名琛这个人,可能大家都感到很陌生。实际上叶名琛可以说是一个被历史遗忘的人物,因为时人的局限性,这位名人长期被人忽视。

  叶名琛,是清朝中晚期的著名大臣,官至两广总督,授体仁阁大学士。以铁血镇压太平天国农民起义运动而被咸丰帝重视,又因为其对英国的态度,长期以来受到他人的不平非议。

  这位晚清官员,是一个极具争议性的历史人物,有人骂他是卖国贼,是”六不总督“,也有人评价其为高尚的爱国主义者,他坚决不向外国列强低头的气节,是值得每一个中国人学习的。为什么会出现这样的评价呢?

  史书记载叶名琛:”粤人憾其误国,为之语曰:“不战、不和、不守,不死、不降、不走;相臣度量,疆臣抱负;古之所无,今之罕有。”但实际上,史书的记载很多时候都要考虑统治者的意志,叶名琛出现两种评价,除了与当时的时局有关之外,还要考虑到咸丰帝对其的态度。

  在第二次鸦片战争以前,叶名琛是帮助大清王朝镇压“反贼”的肱股之臣,所以是咸丰帝极为器重的大臣。可是当第二次鸦片战争之后,叶名琛的重心仍然放在镇压农民起义上,自然就已经不合时宜了。不仅皇帝不再器重他,民间也多有质疑斥责的声音传来。当事人的看法,甚至延续到了今天。就是放在了二十一世纪之后,叶名琛的人物评价,仍然是贬斥为主流。那么叶名琛真的是一个毫无作为,只知道忽视问题的人吗?

  叶名琛有很多个标签,但不能将不作为这种标签贴在他的身上,因为他从来没有不作为过。叶名琛当时之所以对英国实行“不战、不和、不守,不死、不降、不走”的六不政策,不是因为怕了英国人,而是没有认清局势……“默念与洋人角力,必不敌,既恐挫衄以损威,或以首坏和局膺严谴,不如听彼所为,善藏吾短。又私揣洋人重通商,恋粤繁富,而未尝不惮粤民之悍,彼欲与粤民相安,或不敢纵其力之所至以自绝也,其始终意计殆如此。”他认为英军的攻城,仍然向以前那样,只是佯攻,认为“……必无事,日暮自走尔!”

  叶名琛一直以为英国是贪恋广州的富庶,所以只要来往贸易,英军并不会做出发动战争的事情。但是英国人早已不再满足,眼前的蛋糕已经不能喂饱他的胃口,所以发动战争已经成了必须的事情。可是叶名琛没有看看清这一点,恐怕直到战争打响,他都不知道为什么英国此次如此。城破不是他想要的,所以不能将卖国贼的罪名加之其身,只能说他看不透时局。

  叶名琛是一个强烈的爱国者,具有高尚的爱国主义情怀。广州城破,叶名琛被俘,随后不久被押解自印度关押。在吃完自己所带食物之后,因拒食外乡之时,最终客死他乡。临死之前,他曾说:“我之所以不死而来者,当时闻夷人欲送我到英国。闻其国王素称明理,意欲得见该国王,当面理论,既经和好,何以无端起衅?究竟孰是孰非?以冀折服其心,而存国家体制。彼时此身已置诸度外,原欲始终其事,不意日望一日,总不能到他国,淹留此处,要生何为?所带粮食既完,何颜食外国之物!”仅此,足见其志。

  叶名琛同时是一个善于处理与西方关系,从夹缝中寻求生存的人。当年在处理英国申请复入广州城,要求广州官员履行条约之时,叶名琛出力颇多。咸丰帝下诏“洋务之兴, 将十年矣。沿海扰累, 糜饷劳师, 近虽略臻安谧, 而驭之之法, 刚柔未得其平, 流弊因而愈出。朕恐濒海居民或遭蹂躏, 一切隐忍待之。昨英酋复申入城之请,徐广缙等悉心措理, 动合机宜。入城议寝, 依旧通商。不折一兵, 不发一矢, 中外绥靖, 可以久安, 实深嘉悦!”虽然诏书本身嘉奖的是徐广缙,但叶名琛当时是广州城的二把手,出力绝对不少,所以最后赐予一等男爵爵位。

  叶名琛的事迹,仅仅举了一两个例子,但已经足以证明叶名琛此人并不是什么历史罪人。

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